【專欄文章】管理情緒,不如管理行為

文/Annie Liou(劉雅棋)

不知道你有沒有跟我有過相同的經驗,就是在發完一頓脾氣平靜下來以後,後悔自己在氣頭上說出來的話或是做出來的行為?

由於自己工作屬性的緣故,我在工作場合情緒失控的機率幾乎是零,但是在家裡,難免在面對先生跟小孩時,還是會有情緒上來的時候。

曾經,我為了「情緒」這件事,內心矛盾糾葛過一段時間。當我情緒上來的時候,不論是生氣、沮喪、悲傷或是愧疚,我的腦子就會出現兩個不同的聲音
第一個聲音對我說:「Annie啊~你不應該生氣的。你會生氣並不是因為這個事件本身的發生,而是你對這個事件的認知在你腦中說的故事使你生氣,你需要多修煉,你的修行還不夠。」

然後第二個聲音就會對我說:「Annie,你要全然的去接受自己的感覺,去感受它,然後讓他離開。」這時,第一個聲音回過頭來跟我說:「你不應該有如此的感受。」然後第二個聲音又會對我說:「壓抑真實的情緒是不健康的。」

我確信這兩個聲音都是有道理的,問題是,當我情緒上來的時候,我要選擇聽哪一個聲音的引導呢? 然後可憐的我就陷入了自我懷疑的狀態。我開始懷疑自己是不是連自己的情緒都管理不好?

當我們在做一些改變情緒的學習時,最常聽到的就是這以下這兩種建議:「改變想法就可以改變自己的情緒」,還有「深呼吸,體驗自己的情緒,然後讓情緒過去」。老實說,當我在做這樣的練習時,有時候有用,不過大部分的時候會像撞到牆一樣,怎麼想都沒辦法把事件想通讓自己感覺變好。

幸好,我這樣的精神糾結在這幾年的學習跟練習下,終於找出一個可以真正做得到的方法
與其費力用腦希望可以憑意志力來控制我們的情緒,不如由外向內,用行為來改變我們的感覺。 事實上,我們根本不能選擇自己的情緒,我們之所以會有各種情緒的反應,和整個成長過程、思考模式、信念等有關,要在短時間內用轉變想法來控制情緒是非常困難的,這也是為什麼很多朋友參加坊間課程,想要解決孩提時期原生家庭問題造成的一些行為或阻礙時,卻老是又掉回舊有的行為模式。

有一些著名的行為科學研究已經證實,透過行為甚至是生理狀態的改變,可以改變思想跟情緒。有一個關於生理回應的研究是這樣的:當你用部表情或身體表現出任何一種情緒(不論是恐懼或是噁心),你就會感覺到這樣的情緒,至少會輕微的感覺到。放開或是皺起眉頭,微笑或是面露不悅,手掌張開或是握拳,都可能感受到更多的喜悅或憤怒

這樣的研究結果告訴我們,臉部表情、身體動作、以及聲音都會對我們的腦部發出回饋訊號,讓我們知道自己正在感受每種特定的情緒,進而引導我們去感覺這樣的情緒!

控制我們的行為真的比控制情緒要簡單容易得多。我們有自由意識,可以在意識到每一個情緒升起的同時,決定要做什麼樣的行為。你現在是用什麼樣的表情或姿勢在讀這篇文章? 先感覺一下現在的情緒狀態,接著,請你一邊面帶微笑一邊點頭閱讀這篇文章,然後你可能會開始覺得自己比較喜歡並認同正在讀的內容,是不是?

或是你也可以把眉頭皺起來,雙手交叉胸前,一邊搖頭一邊看這篇文章,你感覺到兩者的不同了嗎?行為科學研究已經證實,「用生理行為改變心理狀態」要比「用心理狀態來改變行為」要有效率多了。我從這一兩年學習「領導者行為改變教練」或「改進兩性關係」的課程都可以印證這一點,這兩個課程的重點技巧都是從行為表現先改變起。

你或許會說,可是當生氣或是難過的時候,就是沒辦法做一些特定的行為或表情,因為感覺不對啊,這樣是不是很假面?不真誠?

套一句暢銷書《解放心靈》(SpiritualLiberation: Fulfilling Your Soul’s Potential作者Michael Beckwith同時也是心靈導師在書中提到的話:「你的情緒跟你需要做的事有什麼關聯?」如果在每一個當下,都可以把自己該有的行為表現拿出來而不受情緒影響的話,那就是真正的靈性修煉。

不論在家裡和另一半、或在公司跟同事相處,生活上總是有許多跟預期結果不一樣的地方,當我們用自己可以控制的行為來回應每個事件時,往往也會發現,其實可以承受的感受要比自己認知的要來得多。

如果有讀過我的《幾句話,致富百萬人心》這本書的話,或許會記得在第六章中有提到,細胞學家布魯斯.立普頓 Bruce Lipton 解釋關於意識和意識的不同學習模式,他說意識是可以透過看書、上課等學習方法來瞭解知識,然而,輸入到潛意識的程式則是透過重複做的習慣。

在前面有提到,對一個情境的情緒反應,是取決於從小到大由學校、家庭、社會給我們輸入的信念,因此會有一些特定的情緒出現,那是從潛意識裡表現出來的慣性,而在一天當中,意識只佔了生活的5%,其他時間都是由潛意識在運作。唯一能夠改寫由潛意識裡反應出來的情緒的方法,就是透過行為習慣。

當我們可以開始改變自己對每一個事件的行為反應時,一開始會覺得不自然或不舒服,然而一旦開始體驗這些行為帶來的感受轉變後,這些行為將會變的越來越真實,也會越來越習慣,慢慢地會發現一個全新的自己其實是存在的。

所以,可以問一問自己:
「如果與同事意見相左時,我想要感覺到開放與平和,什麼樣的行為或表情可以支持我、能讓我有這樣的感受呢?」
「什麼樣的行為表現可以讓自己對另一半有更多欣賞與包容?」
「哪一種動作或表情可以幫助我更享受在派對裡與人交談?」

試試看,有時在不被預期的情況下,做一些有別於平常的行為模式,會帶來意想不到的樂趣跟驚喜,真的能在瞬間就轉換情緒。建議你,想要有更高的情緒智商,別走艱難的路,管理自己的行為比用想得快又容易多了!

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