一堂重新開課的千年MBA決策學

《左傳》,是一部怎麼樣的書籍呢?

自古至今,引經據典就被視為一種智慧的象徵。尤其在西方社會,從個人生活起居,職場的你來我往,運動場上的賽局博弈,商場的瞬息萬變,甚至軍事行動中的運籌帷幄,以及外交辭令上的機鋒交錯,引經據典早已司空見慣。時而對話,時而工具,甚至是一種思考模式。因此,不論是虛構的好萊塢電影,還是每天真實發生的CNN新聞連線,「引經據典」的場景無所不在。

然而不僅止於吊書袋耍嘴皮,只知其然而不知其所以然,雄辯終將止於空談。將說話的技術升格為行為的藝術,方為引經據典的真諦。換言之,它是一把鑰匙,一把開啟前人智慧積累的寶庫之鑰。經典,其實應該是一群人思想行動之智囊,而非文字語言的化妝師。

因此在西方,開啟智慧寶庫之鑰,有可能是一則聖經,或者希臘羅馬的神話;一句蘇格拉底或是尼采;一段《孫子兵法》或是克勞塞維奇,以及最常見的莎士比亞等。

重溫中國第一部「競爭史」

回到東方,我們的莎士比亞在哪裡呢?

《論語》中的孔夫子字字珠璣,讓我們承襲了生命的智慧與生活的理念。禪門的公案、戲曲的傳唱、鄉野奇譚與稗官野史,甚或四大奇書或六才子書,大家也耳熟能詳,各有所好。然而,說到與民間生活最息息相關,甚或我們每日的言談中,都不經意會提及的經典,到底是哪一部呢?

如果有一部羅列了「一個母集團與十四個控股公司兩百五十年來經營管理的case study(個案研究)」的古書,您覺得這本書是部值得回味一下的經典嗎?

沒錯。它就是本書的原材料:《左傳》。

讓我試著這樣比喻:這是一部紀錄一個在先秦古代中國的「家族事業」的書籍。

「周朝總公司」原本在中國西邊,不過有紀錄的時候,總公司已經從西邊遷到東邊,大約在今天中國的洛陽市。為了方便管理,總公司周朝在管理範圍中設立了許多「分公司」,有些是自己的親戚,他們都姓姬;有些是收購前一家公司時留下來的老員工;也有一些是公司創立的時候的功臣元老。當時的中國大概有二十幾家分公司。

至所謂「先秦」,就是指秦朝以前;《左傳》這部書,紀錄的距離今天大概有兩千兩百年以上了。(其實這真是一件不容易的事,兩千多年的文字,我們現今竟還讀得懂!)而這一部書,就是按照「時間排列」的順序,好好地說故事( 就是「編年體」) 以這種說故事的方式,對照時間很清楚,不過在事件敘述就可能跨過好幾個年份才能找到一個故事的開頭、過程、結果。有可能是因為這樣,所以《左傳》似乎變成一部被遺忘的「華人管理學文件」。

就讓我們先來看看這個故事:「吳國」分公司執行長名叫「闔廬」;與他鄰近的競爭對手就是越國。這兩家分公司地緣相近,都在另一個的大型分公司「楚國」的壓制下茍延殘喘。不過吳國運氣比較好,他們接受了另一家大型分公司晉國的幫忙,學會了自我保護,他們自己發展了射箭、戰車,國防軍事變強;到了闔廬時代,吳國的經濟發展已經很完善了。所以,闔廬開始想要擴大經營──他想併吞越國。

這樣打個比方吧:晉、楚這兩家分公司做的事業,是重視品牌的發展,因此時間拉長之後,他們的產品會越來越不可取代;吳、越兩家分公司是代工、製造業,品牌不但很難轉型,更可能隨時被取代。最糟糕的是兩家公司因為性質相近,還想互相併購!

接著吳國公司開始挑戰越國公司,進行低價傾銷,雖然是打了勝仗,不過越國哪裡甘心?

加上吳國自以為是,贏了越國之後,又想開始挑戰楚國。吳國想用對越國的招式對楚國,強大的楚國當然是連看都不看一眼;屋漏偏逢連夜雨,趁著這時候,越國反過來搶走吳國的生意;這下子闔廬兩頭空,親自去槜李這個地方照會越國執行長「句踐」,要找他理論。結果闔廬在談判過程中被越國執行長挑釁,氣得心臟病發,死了。

執行長突然死了,吳國只好召開臨時董事會,讓總經理(也就是闔廬的兒子)夫差趕緊接任執行長的位置。不過夫差畢竟是「富二代」,他的行事風格和白手起家的老爸不同,不免也有些奢侈享受的心態。尤其在他用計策把越國句踐逼得走投無路之後,更得意了。公司的副總「伍子胥」告訴他說,「越國和我們性質太相近了,直接讓他們倒閉吧!」但他不聽。他不打算讓越國這家公司消失,他只是想好好折磨句踐,讓他過生不如死的奴隸生活;整個越國公司好像一瞬間變成吳國公司的外包商。

三年之後,夫差以為句踐老狗變不出新把戲了,就不再理會越國。他一意孤行,決定要跟「魯國」這個小公司合作,再去跟「齊國」這家大公司挑釁。雖然伍子胥一直勸他先把越國打趴,但夫差覺得越國已經站不起來了;索性不理越國。

後來越國開發了新產品,還特地送來吳國,所以吳國夫差覺得句踐沒有威脅性。伍子胥是感念闔廬對他好,才留在這小公司;想不到夫差不聽勸,最後還解了他的職,逼得他自殺了。

後來的故事大家都知道,句踐不但沒有倒,反而更加勵精圖治、振興越國。沒多久就突破難關,直接打敗吳國。而且他很聰明,他不要犯夫差犯過的錯,一口氣直接逼死夫差,吳國公司只好宣布倒閉了。

吳王夫差與越王句踐的故事,大家也許聽過了各種版本;而現在這個版本,正是《左傳》裡記載,原汁原味、沒經過修改的版本(只除了我將國家領袖代換成公司執行長之外)。選這個故事,只是想讓大家明白,《左傳》沒有那麼難,很多我們身邊很常聽到的故事,它的源頭都來自《左傳》。

我們也可以把《左傳》想像是華人的第一部管理個案集。如同上面你耳熟能詳的故事一樣,《左傳》就是各個「國君執行長」的故事:敘述了他們怎麼樣運用計策、怎麼樣管理內政、怎麼樣擴大領地、怎麼樣做一個霸主;也有反面如夫差的故事,記載著他剛愎自用的下場。

如果用更大範圍的比喻說明,那當時的「周天子」已像是一個沒有實權的總公司,他雖然還被尊為天子,但實權早已經落入「地方流氓霸主國」了。

還好這些霸主國在春秋時代並不是同時稱霸的,是接任的。這些霸主:齊桓公、宋襄公、晉文公、秦穆公、楚莊王;他們除了在各自的分公司管理自家產品之外,有時也把歪腦筋動到鄰近小公司。可憐這些小公司,面對這樣的經營權爭奪戰,他們連「意向書」都不用簽了,直接被併吞,成為失勢小股東,股票可能變成了廢紙。



那麼寫《左傳》這本書的作者左丘明,他又是什麼樣的身份呢?他就像是「集團股東會議紀錄官」,詳實清楚地紀錄著各家公司動向;不過因為他是魯國人,所以書中就以魯國國君的年號做為《左傳》年代的紀錄。



深植人心的「經典成語」之書

在本書最初,容我向讀者推薦:如果你這輩子一定要讀一部史書,那請一定要考慮《左傳》:它不只是研究先秦歷史的重要文獻,也透過了許多故事訓練你在生活中、工作上做決策的參考書。

晉文公、秦穆公、子產、狐偃、管仲、晏嬰……等這些霸主、政治家、外交家、將軍們的才能、品行、交涉手腕、政治手段、舉手投足,在書中都直接讓這些人物栩栩如生地展現在我們眼前。

另外,《左傳》對於戰爭的描寫,也是一絕。它將戰爭的始末、戰爭中的運籌帷幄、戰前的占卜、戰略的運用、勝敗的原因……一一透過人物之口來說明;像是吳國失敗的原因、越國勝利的原因,關鍵點在於伍子胥的勸告,還有伍子胥的下場,就已經預告了吳國的失敗。

晉人賀循對這本書評價時說:「左氏之傳,史之極也,文采若雲月,高深若山海。」《左傳》是研究先秦歷史和春秋時期歷史的重要文獻,對後世的史學、文學也都產生了很大影響。它在歷史上的重要性,就好像《紅樓夢》對章回小說、《史記》對史學的發展一樣重要。

像是司馬遷的《史記》描述手法、敘事的方式,就受到《左傳》的影響;比方說,《左傳》曾經紀錄到晉獻公的小妾驪姬,為了要扶自己的兒子為王儲,於是在晚上睡覺時在獻公身旁撒嬌耳語──咦?《左傳》的作者左丘明怎麼知道他們夫妻睡前說了什麼呢?像這樣的手法,也使它被喻為小說始祖了。

後來,這種筆法,在《史記》裡也常常看見,像是〈荊軻刺秦王〉的喬段,現場英雄赴死的氣氛渲染、將匕首包藏在地圖裡獻給秦王的過程,好像司馬遷本人就在現場一樣。

接著,讓我們再回到「引經據典」這件事。

先問自己一個問題:你,會說成語嗎?

漢語中的成語,或許世上最特殊的一個語法。一句成語,它兼具歷史故事以及內在哲學的兩種含義。因此,當成語出現在文字與對話之中,交流的除了語義,更蘊含著積累數千年的約定俗成與價值判斷。簡而言之,成語,就是華人世界中,最普遍被使用的「引經據典」。

像是:「一鼓作氣」、「退避三舍」、「爾虞我詐」、「上下其手」、「言不由衷」、「有恃無恐」「鞭長莫及」、「各自為政」、「嘆為觀止」、「眾叛親離」、「多行不義必自斃」、「內舉不避親」……這些大家朗朗上口的成語,如果您知道這些皆出自同一部古老的經典,您會不會很驚訝?換句話說,我們是否經常握著這部智囊,卻從未想過「探囊取物」?

做為華人的「成語量產中心」,《左傳》這部被譽為「散文之祖」的古老史書,其中的豐富故事與鮮明人物,早已深根在華人世界數千年的民族基因之中。《左傳》之所以成為經典,更重要的是,這部充滿豐富故事與鮮明人物的經典,不論經過數千年,只要人性不變,其中各個主人翁面臨的抉擇與取捨,都還是世代人物必將面臨的問題。那一句成語的背後,實則潛伏了人類從千年前世世代代的重要決策思索。




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