未來思維的世界




未來從何開始?

社會中有五項相互交疊的發展:進步、理性、個人主義、選擇和複雜性,這些都顯示未來思維大約誕生於十九世紀中期至末期之間。不過我使用「未來」這個字來形容任何「在我們前方的時間點」(除了前幾秒鐘),但是正如達爾文(Charles Darwin)所言,我們對於變化的規則一無所知。沒有所謂「未來」這種事,只有以複數形式存在的「未來群」。說的更具體一點,我們面對的是「五種變化的未來」,而它們分別以不同方式影響我們的思維。


1|緩慢而漸進的未來

在「緩慢開展下」的未來思維下,可預見的未來在「本質上」是項統計工作。保險公司會賺錢,是因為他們(或者更確切的說法是他們設計的試算表)知道,一名三十五歲的中產階級男性,在全體人口中死於癌症的機率。不過如果僅是因為「速度太慢」無法追蹤這些變化,問題就會產生。循序漸進會讓我們以為事情從來沒有,也永遠不會改變。我們談及生物演化,但沒有活著的人類實際上看過(或許不會活著看到)進行中的演化。這就是為何人類可以編造各種關於人類如何誕生的理論。

當「缺乏證據」被誤解成「不存在的證據」,緩慢的變化也掩蓋了許多優秀企業變質走樣的秘密。咖啡連鎖店星巴克(Starbucks)的創辦人霍華德.蕭茲(Howard Schultz),針對二〇〇七年星巴克陷入危機一事作出以下評論:「星巴克開始自掘墳墓。我們太急於擴張,忽略了經營,並且開始遠離業務核心。這無法怪罪於單一的錯誤決定、策略或個人。毀壞是緩慢、安靜而漸進的,就像一條鬆掉的線,一吋吋解開一件毛衣一樣。每一次的決定、每開一家店面和面對每一位顧客,星巴克漸漸失去當初創立的專屬特質。」

2|快速和無法預期的未來

知名導演詹姆斯.卡麥隆(James Cameron)在一九八〇年代早期既沒有名氣,也稱不上是個導演。在製作糟糕的低成本B級片《食人魚2:繁殖》(Piranha 2: The Spawning)期間,卡麥隆擔心在電影完工、掛上他名字之前,該片的義大利製作人會解雇他;因為卡麥隆過去也對其他有抱負的導演做過類似的事,因而決定盡力拍完。但他因為卡刷爆了而蹲在羅馬的一家旅館,吃別人留在走廊上客房服務托盤裡剩下的食物。結果證明了這是個餿主意,來歷不明的食物造成他嚴重食物中毒,躺在床上高燒不止,更使他做了許多狂熱,幾近迷幻的夢。

其中一個夢裡,有個骷髏機器人穿過火海來找他。卡麥隆在告訴朋友也是電影製作人赫德(Gale Anne Hurd)那個夢境,對方承諾要在人生的某個階段和他合作一部,以當時發燒時做的夢為故事題材的電影,因此卡麥隆開始叫它《魔鬼終結者》(Terminator)。

接下來的事已屬於電影史。在當年預算有限的情況下,《魔鬼終結者》不能設定在未來,所以卡麥隆讓它跟時光旅行有關。該部電影捧紅了阿諾.史瓦辛格(Arnold Schwarzenegger),它不只是一九八四年最受歡迎的電影,也是有史以來最賺錢的電影。所以我們要怎樣看待這部電影的創意呢?答案是「什麼也不是。」我們只能推論創意會找上我們,至少對某些人來說。有些來自淋浴時,有些出現在發燒的夢境。有些來自放鬆的狀態,有些出現在我們內心緊張的時刻。

我們就是無法得知這些創意將成為什麼,以及何時會出現。但是它們能夠賺錢、滿足消費者,甚至可以減少流行文化、政治、科學或藝術方面的花費。這些古怪、無法預期的想像片段甚至能夠改變未來。很多好的創意來自創意思維的「神秘黑暗地帶」;它們即將讓整體生活變得更好,例如青黴素;抑或只是讓十五分鐘的中場休息時間更容易忍受,例如手機遊戲「憤怒鳥」(Angry Birds)。

不過也有些創意是不好的。二〇一一年四月,奧斯陸的防災單位在舉行模擬演習時,大家都同意最有可能打擊到挪威首都的,是影響深遠的流感大流行,認為被恐怖主義攻擊的可能性和影響性不大。三個月後,布雷維克(Anders Behring Breivik)以瘋狂轟炸和射擊的方式屠殺了近百人(多數是青少年)。「未來往往比你認為的更迅速和怪異」,商業導向的社交服務LinkedIn 創立人里德.霍夫曼(Reid Hoffman)曾如此表示。光是為了未來思維這件事,瞭解這種不連續性,正如瞭解上一節所提的緩慢、漸進趨勢是一樣重要的。此舉不是為了讓我們得以「預測趨勢」,而是因為這些趨勢表明,「未來」與其說是統計工作,不如說是「想像力的挑戰」。

3|實際的未來

前面二種未來是大腦的產物。我們不是計算、就是想像「在前方」的某個時間點可能的變化。但畢竟這些只是「心理意象」,只有在描述時間還沒過去時,才能保有價值和興奮感。然而,總有一天,「這個未來」的日期或年份會轉至更現實的地方,即我們所謂的現在。「未來」是高貴的、更好、更糟或很不一樣,或許得等到它成為某個星期三的早晨,我們才醒悟到,所有事情都沒有按照我們預測的方向改變或發展。

科技經常產生期待和現實之間的差距。一九六〇年代的人想像二〇〇〇年時,他們說的盡是休閒太空站、飛行汽車和機器人管家的故事。科技確實帶來了奇蹟,例如全球資訊網(World Wide Web)、筆記型電腦和更多種類的節能車,但比起人類所「夢想」的科幻都會景觀,它們顯得太過平凡。想像的「未來科技」令人振奮,既可怕又美麗,並且可以改變世界。在「現實的世界」,科技通常是無趣的、無形的,並且容易產生我們認為可以解決的爭論、意見和挫折。在未來,大家可能還會抱怨發送至斯勞(Slough)這無聊的辦公園區前,還得排隊等候使用「瞬間移動裝置」和「安檢」吧。

4|想像的未來

根據定義,「想像的未來」是我們使用未來字眼時所指的「東西」,因為未來「無法存在」於大腦以外的地方。無論是邏輯計算,例如二〇四八年的退休人數,或是好萊塢編劇家的構想,「未來」都是希望和恐懼可以自由馳騁的地方,不受真相、地心引力或繁文縟節等麻煩事的干擾。那是一個「夢幻世界」,一種「平行的現實」,我們在其中創造某種效果;就像撩撥影迷、說服選民,或是幻想擺脫沉悶的會議。

把「在未來」這種話當作是一種影響工具,效果會非常好。過去的事件要求我們要確認事實,並且使用語言或意象引起認同感和熟悉感;而未來的思維只需要灌輸某種有用的感覺。我們經常請歷史學家、政治評論家或專家預測將來,然而如果我們尋找的未來不是真實無趣的那一種,而是我們喜愛、害怕,或樂於害怕的場面;那麼藝術家或激勵喊話的體育教練,或許更合適做這類預測。

5|從未降臨的未來

一百年對蜻蜓而言是永恆,但對岩石來說只是一眨眼的功夫。如果蝴蝶有「未來學會議」,那它們會預測接下來三個月發生的事。時間是相對的,而我們以人類為中心點思考時間,會認為一輩子、八十年左右很長,一個小時很短暫。

我們描繪某個叫未來的東西時,大致的默契是這一刻必然屬於某個我們、或至少是我們的孫子有機會體驗的東西。因此,未來思維最常見的日期是整數。如二〇二〇、二〇三〇或二〇五〇年。如果是公元四八七二年或一〇三三四年就離我們太遙遠,難以在腦中想像或縈繞。身為人類,我們將自己對「時間認知」視為常理,而無法看見需要花費數千年才會出現或改變的事,例如被風化或被元素侵蝕的高山。

為什麼要超前思考?

不同類型的未來反映出一個事實,那就是「超前思考」有著不同的「動機」。首先,是未來思維的「功利」層面。我們能夠藉由勾勒明日世界可能的面貌,獲得可能更賺錢或更有機會的意見和想法。如果企業邀請趨勢觀察家和未來學家演講,這類觀點通常是他們有興趣瞭解更多的可能性。

第二種思考、尤其指談論的動機,是取得影響力和地位。從巫醫到政治家,「未來」是一口永恆的井,可以從中挖掘讓人們害怕、爭吵和愛上的所有影像、想法和創意。巫醫本身或是各黨派的政治家,通常扮演其關鍵角色:預防或加速「這種」未來的展現。

人類躲進未來的第三個理由…… 是為了「逃避」。有時候為了自我逃避,像是一些保證讓你「煥然一新」的暑假計畫浮現腦海。有時為了逃離所謂的「當下」,那個令人討厭、無情、到處是傻瓜的地方。
很多情況下,科幻小說家都是處於不安狀態的, 他們創作另一個時空的理由,是為了尋求「免於」受困當下的庇護所。科學家還發現經常思考未來的人,往往比那些不常想的人快樂。

超前思考的第四個理由,即是利用未來瞭解現在。喬治.歐威爾(George Orwell)的小說《1984》, 其實講的是一九四八年的故事。電影《決戰猩球》(The Planet of The Apes)場景設定是地球,敘述著我們被當時所擔心的事物擊敗(故事本文一九七〇年代電視影集《原子彈》(an atom bomb)和二〇一一年時探討的基因工程)。未來藉由「指出」和「誇張」某些承諾、希望或恐懼,讓現在更為清晰。

我們思考未來的第五個理由是…… 沒有任何理由。我們就是這麼做:思考它。我們不會問為何心臟會跳動。它們就是會跳。同樣地,我們「超前時間」的思考能力深植於另一個身體器官,當我們「被組裝」起來的時候就無法選擇了。

每一刻有其獨特的未來類型。每個人的未來「面貌」,在某些方面會不同於別人的想像。所謂單一、明確的目的地:未來,實際上是一個巨大的「思想萬花筒」。而現今凝視萬花筒的挑戰是,我們根本無法得知「如何有建設性地思考未來」。如果學校真的希望幫孩子面對現代的社會,難道未來思維不應該成為任何學術課程的必修學分嗎?難道不應該要求所有政治家掌握各種長遠思考的複雜面嗎? 這不就像我們發明了汽車,卻不喜歡教人開車一樣奇怪?

現代的人需要什麼(從選擇適合的方法存退休金,到承諾一段長久的關係皆是),和他們有多擅長、克服、處理這些挑戰之間,出現了一道鴻溝。其差距造成了「疑惑」,接續引發迷信、宗教信仰,或其他減輕困惑的思想。難怪這些顧問(從精神領袖、江湖術士到退休金規劃師和職業顧問)成為了過去二十年來最快速成長的經濟產業。


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