莎莎的選擇、媽媽的決定


美國有一個引人關注、被稱為「直升機父母」的教養現象,而且是各大媒體的頭條新聞。心理學家吉諾特(Haim G. Ginot)早在一九六九年就提出來這個詞彙,他在其著作中講述一位「受到父母過度關愛的青少年」。

這些直升機父母有一個特徵就是不讓孩子體驗選擇與後果,孩子無法感受到決定會帶來什麼影響,父母總是會適時出手援助。荷莉.安德魯絲(Holly Andrews)就是這樣的典型的直升機父母,她寧願上班遲到,也要將女兒忘在車上的作業即時送到學校。她堅決地說:「我絕不會讓孩子不及格的!」

這樣直升機父母的族群有越來越多的趨式,「害怕失敗」是他們共同的問題。「失敗」是一個饒富趣味的詞彙,好像這樣一講就可以證明一切都是正當的行為。在直升機教養家庭中長大的孩子來到了大學畢業的年紀,一個個走出校園、進入社會;老闆們開始注意到一個共同的趨式:這些員工無力應付挫折與挑戰,他們很自戀,無法為自己的錯誤承擔責任。

個案分享:莎莎的選擇、媽媽的決定

12歲的莎莎家裡有一個規定,就是每晚睡前,自己要檢查聯絡簿,把明天學校要用的東西帶齊(樂器、運動服等等),整理完書包後,把書包拿到後門放好。問題發生在這個星期三晚上,莎莎沒有對過聯絡簿,忘了把星期四就要交的閱讀報告放進書包,而這份閱讀報告佔期中考成績的30%。

在學校吃午餐時,莎莎的朋友艾蜜莉問她閱讀報告寫完了沒,莎莎說她也很擔心寫不好,因此昨晚寫到很晚才完成,然後她突然發現她竟然把寫完的功課放在家裡。她跟老師說明情況,請求到辦公室打電話給媽媽。她很慌張的在電話裡請媽媽幫忙,莎莎說她忘了把印好的閱讀報告從印表機拿起來,她跟媽媽一再道歉,希望她可以馬上送到學校來,因為英文課再15分鐘就要開始了。

選擇一:媽媽放下手邊的工作,回家拿她的閱讀報告送到學校,莎莎很感謝媽媽,並且承諾絕對不再犯同樣的錯誤。
目標:希望莎莎的期中考不要太糟,樹立自己是一個盡責、有愛心的媽媽,當孩子的英雄。
教訓:莎莎知道當緊急事件發生時,媽媽就會以成績和在老師面前的形象為重而破壞規定。

選擇二:媽媽拒絕送閱讀報告到學校給莎莎。
目標:教導莎莎要為自己的學業負責,不遵守規定就得承擔後果。
教訓:自己能夠控制的事情都做不好,這樣沒有人幫得了妳。

實際情況

媽媽在電話那頭說:「我們的規定是什麼啊?我真的很難過你發生這樣困難的事情,但是我分不開身去幫妳送閱讀報告到學校。」她並沒有在電話上教訓孩子說:下一次你就會記得確認聯絡簿之類的話。她只是簡單陳述家裡的規定,她不能破壞規定。聽到這種答案的莎莎氣壞了,沒說再見就掛斷電話。她告訴老師發生的情況,老師寬容她可以明天交,但是要扣成績。莎莎氣到兩天都沒有跟媽媽講話,但是她從此再也不會忘記要確認聯絡簿。

莎莎覺得媽媽真的很過份,但是她學會自己的事要自己負責。因為媽媽是不會幫她的。

要是媽媽真的幫莎莎送閱讀報告,然後說:「好吧,但是妳最好不要再忘記了!」莎莎的行為(沒有確認聯絡簿)就會被強化,當錯誤行為受到強化,其實我們是在建立一個不良的學習習慣。媽媽的做法是在幫助莎莎培養良好的學習習慣(確認聯絡簿),她會從自己的行為中強化正確的學習習慣。莎莎從此會做好自己的份內事,因為媽媽拒絕幫忙送閱讀報告,莎莎每天都會再三確認東西是否帶齊,她不會依賴媽媽,她學會負責任與獨立。

  • 當錯誤行為受到強化,就是在建立不良的學習習慣。


【學習習慣調查結果】





從上圖中我們發現,37%的父母在6歲的孩子把東西放在學校忘了帶回家時,他們的回答是:「我經常或總是會到校幫孩子拿回來。」

我們發現很有趣的一點,家有18歲孩子的父母,也有很接近的38%父母回答:「我經常或總是會到校幫孩子拿回來。」孩子年幼時,若是父母使用「放任縱容」式的教養,這樣的模式會持續在孩子的整個求學過程中;父母覺得自己需要幫助孩子——但真相卻是不給孩子建立學習習慣的機會。

當莎莎的母親拒絕幫忙時,她說:「老師一定會在課餘時間談論她是一個多麼沒有責任感的家長,老師可能會說:莎莎真可憐,我必須扣她的成績,她好難過啊!我真不敢相信她媽媽竟然會不幫忙,莎莎是個好孩子之類的話。還有那些孩子記得帶齊東西的媽媽們,不知道會怎麼想我?這真是我做過最困難的決擇了。」

其實,我們都可能曾經評論過哪家的孩子真可憐,媽媽都不用心,上學時衣服穿得亂七八糟,天冷了還讓孩子穿短褲、忘記帶書包等事情。有沒有想過,也許這些「壞媽媽」是讓孩子透過經驗學習,幫助他們建立良好的學習習慣也說不一定。

沒有人想要被視為是壞家長,也不想要對孩子心生愧疚,也許之後你對其他家長的看法會改觀!我們也常常心裡暗自慶幸:「還好不是我忘記讓孩子帶便當袋、下雨忘記帶傘、穿錯衣服……」然後偷偷地覺得自己是很棒的父母。


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