數位時代後,我們更需喚回大學的人文教育本質!




我們渴求智慧卻淹沒在資訊裡,但今後的世界會由有綜合能力者主導,
這種人善於思辨,能把握時機,彙集正確的資訊,做出睿智的重大抉擇。
──美國生物學家愛德華.威爾森(Edward O. Wilson
遭受貶抑的人文學科
人文學科已經不再吃香,在一個科技與全球化當道的時代,大家談的是學一技之長。政客、商界人士,甚至許多教育者皆視之為保持國家競爭力的唯一途徑。他們呼籲學生別再作夢,應該務實,好好思考職場需要哪些技能。美國德州、佛羅里達州、北卡羅來納州及威斯康辛州州長先後宣佈,他們打算終止對州立大學人文學科的補助。歐巴馬總統在二○一四年一月的一場演說中表明:「我向各位保證,擁有熟練製造或專業技能的人,可望比擁有藝術史學位的人獲得高出許多的收入。」所有人都亟欲推廣能夠直通職場的教育形式


何謂「博雅」教育
公元前五世紀,一些希臘城邦展開了新型態政體的試驗,當中最具代表的便是雅典。然而新型態的政體,同時也需要新型態的教育。過了幾個世紀,羅馬人為這樣的教育創了一個詞,稱為「博雅」(liberal)教育。所謂「博雅」,拉丁文的原意是「屬於或適合自由人」。到了公元前一世紀,這種二元化的教育方式終於明確地建構成一套名為「人文七藝」(the seven liberal arts)的正式系統,所包含課程分為科學人文兩大領域,即理論與實用的部份。軍人與政治人物自然較重視他們認為實用的科目,也就是我們現在所謂的人文學科

博雅教育的優點
當你聽到有人標榜博雅教育的益處時,你聽到的理由大概是:「它能教導我們如何思考。」我相信這個說法是真的。不過對我個人而言,博雅教育最寶貴的一點是教導我們如何寫作,而寫作能促使我們思考。無論你從事什麼工作,若能在合理的時間內,快速完成內容清晰簡潔的文章,這將是一種價值不菲的技能。


多元智能的學習
你一畢業,無論從事哪一行,大學時主修的科目很可能與你每天從事的工作八竿子打不著。十年前學習寫電腦程式的人,如今面臨著一個應用程式與行動裝置當道的世界;不變的是你學到的技能解決問題的方法。既然現今的產業或專業都在飛快演化,你總會需要運用這些技能來應付層出不窮的新挑戰。現代經濟的核心就是持續不斷的學習與重新學習、改進與重新改進。哈佛大學校長德魯.福斯特(Drew Faust)就指出,博雅教育應該培養「有助於學生勝任第六份工作,而不只是第一份工作」的技能。

科技始終來自於人性
電腦大幅改變我們的世界,已經是不爭的事實;然而隨之湧入的商機很容易讓我們忘記,電腦其實也帶來智識層面的樂趣。大數據、人工智慧及行動運算,除了創生了不起的新企業,同時也引領著我們邁向人類過去從未涉足的知識領域。無論它們是否創造出千萬財富,這趟探索之旅已促使我們對心智的本質提出了深刻問題;而從某個意義上來說,科學因此回歸為哲學的一支。賈伯斯在每場新一代iPad的發表會上,都會解釋:「在蘋果公司的DNA中,僅有科技是不夠的。科技唯有結合人文藝術、結合人性,才能觸動人心。」

人文學科的實用性
在此同時,美國最富影響力的產業──娛樂業,成為了全球增長最快的領域。二○一二年一份標題為「天越來越高」(The Sky is Rising)的產業報告,數據顯示所有與娛樂業相關的產業,在景氣衰退至復甦期間呈現持續成長的趨勢。這個產業在世界各地僱用幾百萬人,而且仍持續成長,豐富了我們的經濟與文化;而它的核心組成是故事、意象、文字與歌曲。無論這些電影是如何製作,我們很清楚:娛樂業的生產需要人文學科的背景與相關專業

教育成果與經濟表現
教育成果測驗與經濟表現之間的關係,向來是個極富爭議的話題。有些專家認為兩者之間毫無關聯,有些則用數據提出相反意見。我個人的看法是,在各項條件平等的情況下,國民受過良好教育顯然有助於提昇國力。南韓、台灣、新加坡,以及中國近幾十年來經濟高速成長,都是測驗成績與經濟表現之間有正相關的活生生例證。然而成長與創新還需要輔以許多其他要素,其中有些完全是測驗與技巧之外的東西。對照之下,日本有受過優異訓練的普羅大眾,卻在許多較宏廣的經濟或文化指標上表現得乏善可陳,特別是創業精神欠缺與社會階級僵固。顯然好成績並不足以催生下一個谷歌。

線上教育的潛力
無論你是富裕或貧苦,年輕或年老,來自海地或蒙古,都可以透過網路得到全世界最好的課程,觀賞最精采的講課,選擇長久以來夢想攻讀的學科。「可汗學院」(Khan Academy)已改變我們對學習的看法。這個出色的線上學習平台提供三千部影片,教學主題從代數、生物到歷史無所不包。他們推出一個稱為「翻轉教室」的新方法,學生可以先在家聆聽(或觀看)老師講課,然後再把問題帶到學校,與老師一同思考作答。對於師生雙方來說,這套方法可以既有效率,又有效果地運用他們的時間與精力,即先在家裡不費力自己閱讀教材,進學校之後在老師的協助下進行主動學習。

科技與博雅教育的普及
然而開放式線上課程及其他種種線上學習所能帶來的最美好前景,依然是它們的初衷:儘量開放教育資源給所有人。為數不少的開放式線上教育使用者有意接受博雅教育,或深化他們多年前受過的博雅教育。展望未來,每個人都將可獲得博雅教育的某些元素,卻不必花錢和實際進入學校就讀。若博雅教育確實有其價值,能夠啟發心智、讓我們準備好迎接快速變遷的世界、培養捍衛自由的能力,那麼中國、印度、俄羅斯與巴西的百萬民眾能夠取得博雅教育,便是件值得慶賀的美事。


終身受用的博雅教育
博雅教育讓我們終身受用的益處之一,是增加了我們的廣度。當我們浸淫於經典文學作品,親炙其中的思想、經歷與情感,也許是我們這輩子都無法從其他途徑得到的。讀歷史,讓我們邂逅不同時代的人,從他們的功成名就或艱苦奮鬥中學習道理。研究物理與生物學則讓我們領悟到宇宙與人類生命的奧秘。聆聽美妙音樂的當下,我們所受的感動非理性可言詮。它或許無助於生計,卻有助於圓滿我們的生命。我們一生皆扮演著許多角色,無論在專業上或私人生活上。博雅教育增強了我們成為優秀員工的能力,也讓我們更有能力善盡伴侶、朋友、父母親和公民的角色。

(本文摘錄自《為博雅教育辯護:當人文課熄燈,大學正讓青年世代失去遠大未來》一書

Bookmark the permalink. RSS feed for this post.

搜尋大寫部落

Swedish Greys - a WordPress theme from Nordic Themepark. Converted by LiteThemes.com.