別忘了,教育最終要培養孩子「作為一個人的基本能力」──讀《為博雅教育辯護》一書




















──財團法人公益平台文化基金會董事長 嚴長壽


《為博雅教育辯護》(In Defense of a Liberal Education)一書的作者法理德.札卡瑞亞(Fareed Zakaria),為耶魯大學文學學士、哈佛大學博士,曾被評為100名世界上最具影響力的公共知識份子,目前在CNN主持《法理德札卡瑞亞全球定位》(Fareed Zakaria GPS)節目。由於美國大學越來越講究「實用」技術,博雅教育日漸式微,作者認為相對於職業教育,修讀歷史、哲學、文學和藝術等人文博雅教育不容輕忽,它可以幫助學生「思辨」,培養「綜合能力」,讓學生一生受用,而學習寫作、溝通和養成學習能力,對學生「各方面」的發展都有莫大裨益。


作者在書中引用艾德華.威爾森(E.O.Wilson)的一段話:「我們渴求智慧卻淹沒在資訊裡,但今後的世界會由有綜合能力者主導,這種人善於思辨,能把握時機,彙集正確的資訊,做出睿智的重大抉擇。」備受景仰的美國政治家班傑明.富蘭克林(Benjamin Franklin)相信:「教育應該要能協助人們,在現實世界找到前進方向。」美國第三任總統湯瑪斯.傑佛遜(Thomas Jefferson)也表示:「大自然在有錢人家,也在窮人家裡播種了天份優異的人,但如果我們沒有刻意尋找,悉心栽培,他們就會得不到發揮的機會而枯萎。」書中更推崇「寄宿學校」可建立同儕學習模式、學習融入生活、激發個人美好的品質。

札卡瑞亞提出「開放式網路課程」使教育更普及。拜科技之賜,教師的角色從課堂的「主持者」變成從旁輔助的「啟發者」。與從前傳統課堂教育的「填鴨」方式相比,師生的互動也從「單向」教導變成「雙向」討論,藉此學生也可以跨越年級、科系甚至國別選擇有興趣的課程修讀。在台灣我們亦不落人後,我們也有屬於自己的可汗學院──由誠致教育基金會主導的均一教育平台。目前平台上已有超過八千則教學影片,除了有數理、人文、社科及藝術等豐富課程外,現有中小學生註冊人數更高達三十萬以上。所有均一教育平台的課程透過「網路網路」對全球開放,儼然成為「全世界」的中文教室。

但水能載舟亦能覆舟,科技也並非百利而無一害。隨著網路上充斥的大量「資訊」和個人發表意見的「自由」,若我們本身缺乏「自制」能力便容易深陷其中無法自拔。因此在數位時代的教育,我認為有三項能力不可或缺:自我紀律、公民素養以及藝術涵養。「自我紀律」培養的是為自己負責的能力;「公民素養」是培養同理心以及審思明辨的能力;「藝術涵養」培養的是對美學生活的品味,而這三項能力也正需要靠札卡瑞亞於本書中所述的「博雅教育」來「培養」與「實踐」。

無獨有偶,公益平台基金會規劃的「均一教育」課程,正呼籲了「博雅教育」的重要性!我們在一到八年級所落實的「華德福教育」,就是一種博雅教育。華德福教育從「大自然」紮根、啟發孩子「創造力」、重視「學習節奏」並強調對「藝術」的陶冶。因此,我認為博雅教育不應只在「大學」教育,它更應該在「十二年國教」就開始採行,讓孩子無論是否繼續就讀大學,都能具備作為一個「人」的基本能力、品格與公民人文素養。

台灣現今的教育正面臨高學歷通膨、技職教育黑洞以及大學倒閉等困境,法理德.札卡瑞亞的《為博雅教育辯護》一書正為我們示現了現今教育的「盲點」以及最不可或缺的「本質」。他提醒了我們人文素養的重要性──也就是「思辨」和「生活」的能力。隨著時代的快速變遷,我們不能再停留在工業時代所需的「技術」思維,現今數位時代所需的正是本書中所提及的「創新」能力。藉此我想呼籲台灣的教育也應該由下而上,進行「全面性」的改革,更不能再以「舊瓶裝新酒」的心態來辦教育。

最後,我想引用我在二〇一四年出版的《你就是改變的起點》中提到的一段話:「在一個嘈雜紛亂的拓荒年代,要看出問題並不困難,要找出解決辦法亦是可能,難在於捲起袖子,真正去解決問題。」


不管是學生、家長、教師或教育當局,身為這個時代的一份子,我們都必須實踐「博雅教育」的精神。正如同Nate GarvisTED的演講「Change our culture, change our world」中所述之「改變」的力量,我深信「教育」可以改變我們的「未來」!



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《為博雅教育辯護:當人文課熄燈,大學正讓青年世代失去遠大未來》
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