我們還有「做點什麼」的勇氣嗎?




我原本打算以一個毫無風險、英勇無畏的烏托邦世界做為本書的開端,亦即一個無憂無慮的理想黃金國(El Dorado),在那國度裡,沒有任何一件我們所珍視的事情垂吊在一種地獄般的恐怖平衡下,反而是懸浮在一種潔淨無暇、無邊無際的安全泡泡中。情不自禁的讀者會想起比較細緻的那種科幻小說,或者那些十分講究,而且備受二十世紀末女學者所愛戴的思想實驗(thought experiments)。在現代世界中,這種受歡迎的想法為人們針對風險進行適時、規律的沈思打下基礎。

這若行得通可就棒極了。

但是不然。烏托邦反而很快的轉變成反烏托邦(dystopia),並從反烏托邦變成一團混亂。人們希望這不是因為作家的無能,而是因為完全不可能從人類生活的想像形式中除去風險的觀念。隨你自行嘗試吧,祝你好運,但可別預期你會暢行無阻、一路順遂。

除了棘手的死亡率外──別人曾警告過你,對任何有勇無謀、一路蠻幹而幻想風險並不存在的人來說,那是一種重大的障礙──風險對我們日復一日的世俗生活何等重要這棘手的議題仍舊存在。這是因為我們並不知道會發生什麼事,而且我們在意這世界存在著什麼樣的風險概念。

風險是好事、壞事?

但近幾年來這有了奇怪的變化。受到許多各式各樣的危險所縱容,身處已開發世界的我們變得喪失了做點什麼的勇氣,或者認為自己已然如此,而且說來古怪,這種想法竟能讓人感到自我實現。我們回溯到早先對於災難、失望感到麻木不仁同時果敢堅強的人們單純吸收了過去世代的悲傷與不幸的那個年代。我們懷念他們以往的恢復力──即便這是我們局部編造出來湊合自己故事的說詞──這意味著,我們傾向不去看他們的辛苦艱難,還有穿越風險的稜鏡後所獲得的勝利。不,我們並不像遭逢困境與心碎的青少年那樣,感受到自己極大的痛楚遠遠超過先前所經歷過的任何一種心痛,身在現代世界的我們,不知為何,感受到自己擁有風險、對風險的體驗格外強烈。

再者,因為我們世俗的社會已用個體控制的膜拜儀式取代神聖的法令,所以我們是在一張風險暨防護的資產負債表上,獲悉我們全部的人生,以致無可避免的,一旦有事出錯,我們就會反射性的追捕早先就該看出端倪的人,這稱之為「後見偏差」(Hindsight Bias,在事件結果真正揭曉之後,才毫無根據的認為自己應該可以準確預測,「事後諸葛」即為此義。),請容我稍後再向各位說明。

要點在於:就某方面來說,朝著安全推進可能是好的,也真是如此;但若未經確認,那麼這就會培養出一種錯覺性的熱忱,以致無論風險埋伏何處,它都會杜絕每一種致命的風險,用「危險」(hazard)這個負面的字捏造出不確定性的中立概念。沒錯,你的辭典是會教你「危險」與「風險」(risk)的意思一模一樣,毫無分別,但是別被騙了,它們可不一樣。而且,倘若本書打算著手進行某事,那麼就是解開你對這點的疑惑。

要是我們看得更遠,不單侷限在電視畫面上飛機撞上摩天大樓、銀行員因股價平緩毫無起伏而癱倒辦公桌上,或者孤單的北極熊蹣跚的走在日益縮小的冰山上這些想像出來的風險概念呢?要是我們抱持著一種風險有時可能是件好事的念頭呢?細聲說出來吧,因為在你心裡,你已經知道,人人每天都在冒起大大小小、數以千計的風險。當你過馬路、上火車、爬山、匆忙下樓、說出選擇、講起善意的謊言、在土司抹上果醬、喝啤酒、禱告、放假、接受工作、彎腰親吻、憤怒甩門、購屋、買書、道別、打招呼,這些行為中,每件都包含若干基本的風險粒子。既然如此,我們最終已經到了可以慶祝這件事實的時候了嗎?

風險的最適點

為了冒險,仔細研究古希臘的倫理道德全集吧,那麼你很快就會瞭解到,古希臘的倫理道德是把重點放在思考風險的基本要素:人類生活中,無論好壞,有多少是取決於人類所無法控制的事情上,還有我們如何合理的期許好男人(或者好女人)能夠駕馭這個事實。亞里斯多德尤其花了一生的時間揶揄幸福人生的概念,只有在追求一個未必輕鬆就能達到的世界才有意義。沒錯,他倫理道德的核心開啟了「中庸之道」(Golden Mean)的概念;即美德就在於和其伴隨而來的惡行達成某種均衡的狀態,因此勇氣就位在魯莽與膽怯的中點,慷慨就位在奢華與吝嗇的中點,謙遜就位在害羞與無恥的中點等等。

當然,此論述並未把風險隔絕在外。亞里斯多德早在一百五十年前就已提出風險的觀點──而且那不是美德──但本書建議我們借用這位哲學家的模型。假如毫無風險的世界難以想像,同時過於謹慎又可能顯示為令人不快、危機四伏、不用大腦一味只想追求刺激,那麼試想:談到風險,中庸之道可能位於何處?洞悉風險的「最適點」又在哪裡?

重點在於顯然會有瞭解──或者已經學會──以理性、豐富的方式與風險共處的人,也會有洞悉風險的人。這是一本屬於他們的書,內容描寫他們作何感受、如何思考,的確,還有我們其他人是否也要真的學習洞悉風險,既然冒險家的睿智話語俯拾皆是,那麼咱們何樂不為呢?


更多本書內容,請見:
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