我們對世界的直覺,將被重新改寫!




 世界正處於戲劇性的轉變

即便在最佳時期,管理一間複雜企業都不是件容易的事。更何況是在不斷有新聞訊息提醒你:「過去你所認知的每件事情以及世界運作的方式可能……錯了!或至少不再如常」的時候。許多從不知名的地方引發的劇烈變化,可能隨後波及到各地。即使我們小心謹慎,還是會有出乎意料的大變化──剛開始變動緩慢,然後突然間一夕巨變。


當前產業、企業、產品、技術,甚至國家及都市的命運,都可能在完全無法預測的情況下,突然大起大落。我們只要去思考類似以下一些事件以及其所帶來的某些影響,便會發現它們打亂了你我對全球經濟是如何運作的認知,這些認知也包含著我們長期持有的假設前提、預測及基本信念:

◆中國引領全球假期消費
多年來,全球零售業曾將世上最強大且族群豐富的美國消費者視為健康的全球購物者代表。在網購星期一(Cyber Monday)──感恩節周末後的第一個星期一──媒體會提供電子商務業者滿版的篇幅,以刺激年度消費熱潮。在2014121日,美國消費者創下26.5億美元的線上購物記錄。不過,就在幾週前,另一個更顯眼的購物震撼彈也被引爆。「1111日」是中國的光棍節(又稱「雙十一節」)──雖然不是國定假日,但已迅速被網購業者宣傳為購物節日。此節日源自1990年代,當時的單身大學生將該日視為反情人節,目前則成為全球第二大經濟體著名的線上購物節日。在20141111日,中國最大電子商務零售商阿里巴巴的購物網站,寫下超過93億美元的銷售記錄,也是全世界最佳的單日銷售成績。



◆美國成為最大石油生產國
201310月,「美國能源資訊署」(US Energy Information Administration)發表一項驚人聲明。一向是能源消耗大戶的美國,直到最近才在減低化石燃料的生產政策上進行掙扎,但其產量仍將超越俄羅斯,成為2013年世界最大的碳氫化合物生產國。沒錯,天然氣和石油之所以能快速開採,都要歸功於「油壓裂解技術」(fracking)的問世,只不過開採技術進步的速度令美國能源資訊署感到咋舌。才不過在一年前,該署預測直到2020年之前,美國的生產量將不會超過俄羅斯。單以北達科塔州來說,石油產量在20042014年之間就增加12倍,這項技術的進步有助於扭轉近十年來該州人口數的下滑。

◆價值190億美元的行動通訊軟體
2014219日,臉書(Facebook)收購了WhatsApp行動通訊軟體公司,這是間僅成立五年的新創公司,但收購價卻高達190億美元。WhatsApp2009年中由兩位前雅虎(Yahoo)員工所創辦,迄今已有4.5億的用戶──超過推特(Twitter)以及整個美國的人口。不過,許多華爾街銀行家並不熟悉這家公司。這套免費的行動通訊軟體在新興市場上有其莫大的吸引力──以及最多的使用者。臉書願意輕鬆負擔這筆高額收購金,全因WhatsApp在行動通訊上的成功,將有助臉書將主力市場拓展到行動族群。臉書在2012年初,行動廣告收益從零開始一路成長,至2014年第3季,行動廣告收益已占總廣告收入的66%

◆印度晉升太空探索的領導者之一
2014924日,全球有個熟悉的場景:一群歡欣鼓舞的科學家在某個任務指揮中心慶祝技術上的大躍進。但有所不同的是,該任務指揮中心是位於印度南部,而非美國德州南部,而且當中有許多科學家是穿著色彩鮮豔的「沙麗服」(印度婦女的傳統衣著)。這個隷屬「印度太空研究組織」(Indian Space Research Organization)的科學家團隊正在慶祝他們將飛行器成功推入環繞火星的軌道。印度總理納倫德拉.莫迪(Narendra Modi)讚揚地說:「我們已經超越了人類冒險和創新的界限!」他這番話應是源自於《星艦迷航記》(Star Trek)影集中的經典台詞:「我們勇於航向前人所未至的世界。」這項冒險任務最令人驚訝的一點可能在於,它僅僅花費7400萬美元。莫迪在發表聲明中提到,這個任務的花費成本低於好萊塢拍攝科幻電影《地心引力》(Gravity)的費用。處在太空中近乎一年,火星軌道探測器「火星飛船」(Mangalyaan)是印度節儉創新文化的具體展現。該探測器所使用的輕量儀器,是利用具有其它用途的元件所改造而來的,科學家們同時還藉由其工程實力來降低成本,使印度成為世界上第四個設有太空單位,並能成功將飛行器推入環繞火星軌道的國家──而且也是第一個首次嘗試就成功的國家。



上述這些受到注目的重要事件,結合了令人眼花撩亂與令人歡喜這兩個共通點。在龐大的全球市場上,技術的發展速度、出乎意外的驚喜,以及突然在經營管理上的變化,經常會影響到公司發展的命運,同時也會為新進入者帶來機會。

「大穩健時期」終結,改寫全球經濟運作模式

事實上,我們是近乎恆定的不連續性世界,競爭對手可以在幾乎未被察覺的狀況下增多並且突然崛起。那些具備堅強壕溝保護的企業發現,自身的防守其實很容易被攻破。巨大的新興市場正從看似無物中生成,科技和全球化都已加速促使市場的競爭更加劇烈。長期趨勢線的走勢曾是平穩可靠的,但現在更趨向於鋸齒的山脊、曲棍球棒(在平穩的高原走勢後,緊接著是陡峭的上升曲線),或者是富士山的輪廓(即穩定的上升走勢,然後接著下滑),五年(看似)是一個無止境的時間。

這種世界新秩序──中國引領全球假期消費、美國成為最大石油生產國、全球有個價值190億美元的行動通訊軟體、印度躍身成為太空探索的領導者之一──常對企業、組織、城市及國家的領導者帶來困難且既存的挑戰。

許多資深領導者的經驗養成期間,都是在全球經濟處於太平盛世之時,這也為25年來的平穩卻造成眾所皆知的2008金融風暴,找到一個好理由。套句經濟學家詹姆斯.史塔克(James Stock)及馬克.華特生(Mark Watson)所說的,這是個「大穩健時期」(Great Moderation)。

這個時期的現象是:

利率下降有助於資產價格的提升,不管是股票、債券還是房屋;自然資源(因開採技術進步)也變得更為充裕且便宜;就業機會多,同時訓練有素的工作者似乎源源不絕隨時填補勞動缺口。當科技和商業的變化干擾並打亂了產業發展,多數受到影響的勞動者依舊能在不同的產業找到工作。這就如同黑夜跟隨白晝而來的篤定,我們的家園和投資價值每年相互伴隨著成長。

在已開發的國家,父母普遍認為自己的孩子在長大成人後,會比他們自己這一代更為富有。消費者或政府沒辦法用現金購買商品,但卻都可以用借貸來的資金支付。雖然在金融市場上出現忽上忽下的顛簸走勢,但可以確信的是,總體來說大穩健時期是保持著連續及持續性的趨勢。

然而,熟悉的世界不再。2008年的金融危機是經濟大蕭條(Great Depression,發生在19291933年間)以來最為嚴重的經濟緊縮,而且一群顛覆性的技術、潮流及發展已密謀如何平息這場風暴。在大穩健時期,許多長年趨勢曾令投資者和管理者(投資得利)過著快活的生活,但如今全然被打破了。



在利率下降的近30年後,資金成本無法更為便宜,相反的,在未來的20年,它可能還會上升。在經過一段長時期的自然資源價格下滑且趨於平穩後,所有物品成本,舉凡穀物到鋼材正變得愈來愈不穩定。全世界因人口過剩享有勞動年齡人口(法定可工作年齡的人口)的增長,在受到中國加入全球貿易體系後,可能轉而變成人口赤字,抑止了人口成長以及使全球勞動年齡老化。

僅管各國間的不平等差距持續縮小,在世界上有許多地方,特別是那些具備低階工作技能的勞動者,正處於隨著年齡增長,將會過得比他們父母更窮困的風險。

但,這只是開端而已!

一個全然不同的世界正在形成,全球經濟的運作模式正被改寫成如我們所描述的內容,而且它不會以頗受好評的版本呈現。它是逐漸形成、展現的,但有時也會忽然乍現。


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