如何選擇適合自己的樂器,讓音樂學起來事半功倍?

不知何故,很多人認為二十歲之前要是還沒有學過樂器的話,就太遲了。而且,那些小時候沒有學過音樂,或小時候學樂器學得很痛苦的人,通常會說自己「沒有音樂天分」,但卻又「渴望會彈奏樂器」。若你問這些人還想學什麼東西,像是捏陶或編織時,他們並不會說自己「沒有陶藝才能」或「沒有編織才能」,而會語帶保留地說:如果能買些工具或上點課的話,也許就學得會他們知道自己雖然永遠無法跟專業人士相比,但最後仍然可以做出點什麼東西,並從中得到樂趣。

對音樂天分的迷思

大家普遍認同人人都能具備某種程度的技能,但音樂卻被視為例外。大多數人認為:一個人要不是具有音樂天分,要不就缺乏音樂才能,幸好這種觀點完全不正確。

彈奏樂器就像任何其他技能一樣,只要學就會了。有些人,尤其是孩童,學東西比其他人快,所有技能都是如此,但人人都得花費時間和心力才會有所進步。

另一個關於音樂的迷思,則是學會一種樂器要花好幾年的時間。這種說法其實只有在你對自己的要求很高時才正確。如果你想要公開演奏貝多芬的〈奏鳴曲〉,就可能要每天花至少一個小時練習,且要練習十年以上才能辦到。但若你只想在營火晚會中自彈自唱校園民歌,可能每天只需練習幾分鐘,大約練一個月就可以上場了,而一年後,你甚至已經可以演奏十幾首歌了。請記得,從頭開始學樂器是很有趣的事,唯一痛苦的部分是必須一再地重複練習,但當你聽到自己彈得漸入佳境時,就不以為苦了。音樂家們最令人敬畏的一件事,就是他們似乎能將不計其數的音符塞進腦袋,而且還能隨時吐出來。這對演奏古典音樂的樂手們來說的確是這樣,有時這些樂手們必須以正確的順序將數千個音演奏出來,而其中只要有一個音出錯,聽眾馬上就會察覺。非音樂專業人士則會因為這種技巧難度太高了,而打消學習樂器的念頭,因為他們認為自己的記性和手指靈活度並沒有那麼好。


你要是知道這些樂手其實是藉助一種叫做「肌肉記憶」功能的話,應該會很高興,不過即便如此也無損於他們的成就。肌肉本身雖沒有記憶能力,但肌肉動作的複雜順序則能在腦中形成單一記憶。不信的話,只要想想每天早上自己是花多少力氣綁鞋帶就知道了。下次綁鞋帶的時候,記得觀察一下自己手指的動作,它們運用的雖然是相當複雜的肌肉動作,但大腦卻只需傳送一條訊息—「立刻綁鞋帶」即可。一位訓練有素的樂手可以將一整首樂曲轉化成一連串有如綁鞋帶般的指令,大腦送出的並非是每根手指動作的指令,而是在說:「下面接著的是中間輕快的樂段;而再下來則是有三個大聲演奏的和弦段」。要讓我們的腦袋如此運作的話,就得不斷地反覆練習,而這件事一點也不神奇,神奇的是我們所創作出來的音樂,以及人們對它的反應。

因此,我建議那些曾說:「我想彈奏樂器,可是沒有天分」的人,不妨利用周末到樂器行挑一件樂器試試。每個人都有音樂天分,只要肯學就能成為音樂人,也許比上不足比下有餘,但終究能如願的。若你決定要放手一試的話,以下幾點有助你選擇適合自己的樂器。畢竟所有的樂器都需要經過一番學習,但其中有些對初學者以及他們的鄰居來說,比較不那麼痛苦。

選擇樂器

世界上實在有太多樂器種類了,列都列不完,但我可以提示一些常見的樂器類型。樂器有很多種分類方式,像是一次只能發出一個音的,如長笛;或是較難一次發出一個以上的音的,像是小提琴;還有輕易就能同時發出很多音的,如鋼琴等等。

另一種分類法對初學者來說很有用,就是有的樂器能讓手指安放在固定位置來彈奏特定的音,像是鋼琴、長笛和吉他等等;而其他則否,如小提琴和長號即是。對從未拿過小提琴或長號的人來說,這點恐怕需要解釋一下。


若要舉出最簡單的例子來說明有固定彈奏位置的樂器,只要看看鋼琴就知道了。如果我想彈所謂的「中央C」那個音的話,就只要按對琴鍵就行了。按哪個鍵就會發出哪個音,而其餘的鍵都發不出那個音。與手指大小相比,由於琴鍵本身還滿寬的,所以敲擊它時不必對得太準,只要避開它左右兩邊的琴鍵即可。還有就是,要先假設鋼琴已經調好音了。

現在再來看看要怎麼用吉他彈出想要的音。假如我已用一根手指壓住琴頸上某個音格內的弦,以將那根要撥動的琴弦縮短。而當我撥動那根弦時,就會發出由介於音格琴橋間的那段琴弦所產生的音。同樣地,我手指按壓的位置也不需要太精確,可以只要壓在音格上方,或差個幾公釐。這兩種方式發出的音其實是一樣的,因為是音格的位置決定發出什麼音,而不是你手指的位置。

若換成小提琴時,你會發現上面沒有音格,因此所拉奏的音高完全取決於手指按壓在琴頸上的位置,這個位置會限制琴弦的長度並將它縮短。不論你將手指放在哪裡,都一定會發出一個音,只是拉出想要的音其機率卻很低就是了。此時你放手指的位置就必須很精準,誤差必須在一公釐以內。

若你想用鋼琴來彈奏兒歌〈三隻小盲鼠〉(Three Blind Mice)開頭的三個音,只需要用一根手指頭來敲擊「EDC音」的琴鍵即可,而且半分鐘就能學會,兩分鐘便能彈得很熟練。當換成用吉他彈奏同樣的音時,就需要一隻手撥弦、另一隻手按弦的雙手並用,而且要花點時間來學習和練習,因為使用音格不如鋼琴琴鍵那般簡易。不過,只要學會哪個音要用哪根手指按在哪個音格上,且手指按壓位置誤差保持在幾公釐內,大約練習兩分鐘後,你就能彈出還算像樣的〈三隻小盲鼠〉裡前三個音了。



不過,要是想在小提琴上做同樣的事的話,就算不考慮操作琴弓的高困難度好了,情況也完全不同。假設你已花了幾個禮拜練習操作琴弓,但卻是首度嘗試以手指壓住琴頸上的弦,來縮短琴弦的長度,由於琴頸上沒有任何音格提供指引,因此你很難知道該把手指壓在哪個位置。即使你手指放的地方跟正確的位置只差兩公釐,發出的音仍很明顯是不對的。此外,你還必須將樂器放在下巴下方位置,且視線需沿著頸部向下延伸,如此一來,要正確判斷手指位置的難度又更高了。


在考量上述因素之後,我想我絕對可以說,相較於小提琴,吉他跟鋼琴對初學者來說是比較好上手的。不過,請千萬別誤以為小提琴手就因此比吉他手或鋼琴師技巧更高明,因為在經過了初學階段後,幾乎所有的樂器都必需具備相當程度的技巧才能駕馭。你或許會問:「可是為什麼呢?如果小提琴一開始就不容易學的話,難道之後不會更難練嗎?」答案是,學音樂的目的,就是要讓你能夠掌握各種樂器的精髓。

幾週後,鋼琴新手就會被要求一次要彈一個以上的音。而在學了兩年後,他們大概就能同時彈奏四、五個甚至更多的音。小提琴手比較不會被要求一次要拉奏一個以上的音,甚至要經過多年訓練後,才會嘗試同時拉奏兩個音,因為這對小提琴來說難度很高。不管是哪種情況,樂手都必須要在樂器本身的限制下進行學習。

那麼,你應該挑哪種樂器來學呢?當然,這完全取決你自己,不管你要學哪一種,我都祝你順利成功。這裡只提供一項建議:如果你已年過二十,而且之前從未彈奏過任何樂器的話,就別從那些對初學者來說高難度的樂器開始;像是伸縮長號、法國號、低音管、小提琴和大提琴等均屬此類。免得中途退縮。

舉例來說,伸縮長號聲音雖不同凡響,但對初學者而言,卻比大多數樂器需要學習更多技巧。一開始你必須要學習怎麼使用伸縮彎管以伸長或縮短樂器,較長的彎管會產生較低的基本頻率,在伸縮管上共有七個正確的發音位置,但卻沒有任何標示,所以你只能不斷練習以吹出正確的音。當你將伸縮管推到正確的位置時,就能吹出十個左右的音中的某一個,這得視雙唇吹出的是哪一種聲音—取決於你的雙唇閉得多緊,以及吹得有多用力。這些不同的音,是滑動伸縮管形成某種管長所產生的泛音,在初學階段,很容易就會吹錯音,要不是將伸縮管推錯位置,就是吹得太用力或雙唇收的方式不對。我對學習這些「初學者難以上手樂器」的人們無比景仰,不過我的這種敬意因「鄰避主義」(Nimbyism)而有所保留,畢竟我並不希望有長號初學者住在我家附近。


如果你想選擇一種樂器來吹奏的話,我建議你可以從長笛、薩克斯風或小號等等,這些上面有固定放手指位置的樂器開始,先學幾個月後再換其他樂器也可以。樂器攜帶和收納的問題(攜帶和收納長笛要比豎琴來得容易),以及獨奏的感覺如何(因為多半都是要自己一個人練習)等因素可能也要考慮進去。比如,用於鋼琴獨奏的琴譜就要比其他的樂器多得多。還有就是,如果你決定學鋼琴的話,我建議你選購高品質的電子鍵盤而非一架真的鋼琴,因為你可以戴上耳機來練習,就不會吵到鄰居了,而且覺得練習無趣時,還可以玩玩其他的音效。

最後,建議你報名上課或請家教,如果一週上半小時的課並練習一個小時的話,就會有長足的進步了。




本文摘自《好音樂的科學:破解基礎樂理和美妙旋律的音階秘密》

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