別掉進「創作者的迴聲室」裡,不然你只是在模仿跟複製而已



2006 年,喜劇演員德米崔.馬丁(Demetri Martin)在電視節目《每日秀》(The Daily Show )中,錄製單元劇〈人生教練〉(life coaching)的側寫。當時,德米崔請教一名人生教練的工作內容,他聽完對方的答覆後便說:「人生教練就像是一名會跟你收費的麻吉好友。」隨後,德米崔自行找出符合人生教練的條件,不外乎要會使用網路、通過線上課程測驗、要會填寫表格等等。總結這些條件後,他便精煉了先前對於人生教練的定義:「擁有區區認證和助人有限的『貴森森』之友。」
 
在節目的後半段,一個潛在客戶上門諮詢這名受訪的人生教練,就在諮詢結束後,該名客戶深受成為人生教練的呼喚。縱使節目有趣且讓人笑聲不斷,但《每日秀》想廣泛傳達的,是有關大眾參與的「文化迴聲室」
 


根據維基百科的說法,「以媒體面而言,迴聲室(echo chamber)意指在『封閉』環境內,重複放大和誇大相同的資訊、想法或理念,以致於不同或對立的觀點會被過濾和禁止,否則不具代表。」 

當創作者融入了迴聲室,所有作為也只是在「複製」和「仿效」他人的模式。



盲從跟風,終將失去個人特色

天天都會有人看到最新網路爆紅影片後,渴望自己的影片也能在網路世界裡「中大獎」。這些人會去研究如何迅速竄紅,接著說服自己如果做同樣事情的話,自己也會一夜之間走紅。但是這些人,只是在促成「爆紅迴聲室」,永無止境地製造無法永續的模仿流行病。通常在這種情況下創作的人,肯定無法實現獨創自我。

  • 許多人看到成功的商業教練或作家網站,便一絲不苟仿效他們的品牌和設計。
  • 看到別人製作播客節目大賺一筆後,一群人也依樣畫葫蘆地製作同樣內容,並且只在節目名稱上做些變化而已。
  • 只要有人因 YouTube 影片「一夕成名」,自此打開一條星光大道。不久後便會看見一堆人,也是為了想爆紅而拙劣模仿影片。
  • 一間新創公司開發出廣受媒體好評的產品,並被視為下一個「獨角獸」(unicorn;新創圈術語,形容預估市值 10 億美元以上的企業)。接著這家公司收到堆積如山的創業投資案,個個皆妄想從中複製成功。


只不過,我們似乎都忘了在這些方程式之中,只要出現變數,便會大大導向不同的結果。然而變數,就是創作者本身。假如我們不把這一點納入考量,等於否定了落實獨創自我的本質。毫無疑問的是,在這個世界中,從來沒有人擁有一模一樣的遺傳結構、獨特天分、經驗和觀點。要造就一番獨創自我,你必須不受他人遊戲規則的擺佈;而一個獨創自我的品牌,則得故意挑戰現況。

雖然從比你博學多聞的人身上學習是一件好事,但也得搞清楚「仿效」和「啟發」之間的差異性。我們的行動應來自吸收新知而有所作為,並非讓心中崇拜的人來定義自己的行為。模仿不是最偉大的奉承形式,接納才是。

2009 年的美國就業市場根本是一團糟,國家也正在衰退。平均來說,一份職缺都有近千人投履歷,即便連低薪的工作也是如此。如果你想要得到一份工作,就必須在人力資源部門的茫茫履歷大海中,設法讓自己脫穎而出。

身為設計師兼作家的潔米.菲蓉(Jamie Varon),在這樣的環境下,為自己找到嶄露頭角的方式。

她首創了一個求職活動—「推特應該聘用我」(Twitter Should Hire Me)。該活動迅速獲得媒體關注,菲蓉也因而獲得幾家公司的賞識機會。最後她為自己的工作創造許多需求, 甚至還自行創業開公司。



當時我也注意到這個自我推薦的超棒創意,因此決定打造屬於自己的履歷版本:「聘用我的 100 個理由」(100 Reasons You Should Hire Me)。我利用商標產生器製作出與 Google 一樣的商標、註冊新部落格。並在上頭以條列式說明聘用我的理由作為履歷形式:



  • 我有工商管理碩士學位。
  • 我唸過柏克萊大學。
  • 我有條有理、也很有創意。

我把存放履歷的網址寄給求職網 BrazenCareerist.com 團隊,他們也同意我使用這份履歷形式來求職。由於我無法提出 100 個聘用我的理由,我的心底很清楚這個計畫絕對會失敗,當然最後的結果也是沒有任何職缺找上我。我本身不足的執行力,只是求職過程中的障礙而非催化劑。陌生網友說我的網站爛透了,根本不足以說服別人聘用我,事實上的確也沒人來找我。當我回頭檢視計畫失敗的眾多原因裡,最大的問題是這項計畫不夠獨特原創。當時的我就是待在迴聲室的人,我只看見別人成功的一面,只顧著去仿效別人的原創想法,當然失敗也是理所當然的。


嗅出內心的渴望,才有機會被看見

廣為人知的攝影計畫「紐約人物」(Humans of New York),是來自攝影師布蘭登.史坦頓(Brandon Stanton)發想的點子。此計畫執行方式很簡單,布蘭登走在紐約街頭拍攝並訪問陌生人,且在照片底下附一段被拍者的話。至今「紐約人物」臉書粉絲已超過一千七百萬人,每張照片至少被分享過六千次以上。

我也在臉書上注意到一些來自其他城市的人物攝影計畫。那些複製布蘭登原創想法的計畫,縱使有些小獲成就, 但也只有「紐約人物」是唯一不同凡響的。布蘭登所拍攝的每張照片中,訴說著在地新聞看不見的人物故事。論攝影風格、簡單字句和主題,這些都是布蘭登的獨特看法和觀察細節之下的副產品,加上他激勵陌生人敞開心房、展現脆弱的一面,也全都呈現在他拍攝的影像中。

由於布蘭登已經拍攝超過一萬名的街頭陌生人,他幾乎可以預料到每位被拍者的反應。因此,他也從中發展出讓人漸漸打開心胸的親和力。基於這樣子的互動,在他鏡頭下的每張照片,都與被拍者有著獨一無二的連結性。

只有布蘭登能夠表現出他的執行方式。就算模仿者簡單拍下照片、寫下機智妙語,也無法達到同樣的成功標準。這並不是模仿者隨便能夠做得到的事情。

克里斯汀.蘭德(Christian Lander)經營的幽默部落格「白人喜歡的事物」(Stuff White People Like),也隨之出現幾百個模仿版本。但是因為克里斯汀.蘭德的部落格,是來自他的隨機創意和生活體驗,因此在眾多山寨版的部落格裡, 只有蘭德才是別出心裁的。蘭德不隨波逐流,還說了:「人們都嗅得到內心渴望。你必須要創造一個連自己也喜歡的東西,真心不指望會因此而成功,不然這只會是失敗的第一步。」

當有人看到網路爆紅的成功案例,心底多少會有模仿的心態。換句話說,大家都會心想著:如果別人可以成功,當然我也行。

在摸索獨創自我的過程中,也許你可以參考作家奧斯汀.克隆(Austin Kleon)說過的一句話:「點子都是偷來的」(stealing like an artist)。也許你可以先試著臨摹別人的藝術風格,或是仿照其他作家的寫作語調,再從中發展出自己的風格。但是想要有效地偷點子,讓自己進而發展出獨創一格的風格,你必須要保有多元看法、從大師身上學習,並加入專屬個人的風格。把別人作品中學習到的經驗,融入自己共鳴的事物,來創作出與眾不同的作品。如此一來,才不會落入山寨版一途。而臨摹他人作品,就如同在岸上演練衝浪一樣,終究某天你要親自下水,展現屬於自己的獨特天賦。




本文摘自《別讓平庸埋沒了你》:
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